El mundo arde: Los casos de Siberia, Indonesia, Amazonas y California

Redacción

El Amazonas, Siberia e Indonesia arden, todas se queman a un ritmo sin precedentes. La severidad y dispersión a lugares donde antes rara vez había incendios provoca temor de que el cambio climático este aumentando el peligro.

Se prevé que las altas temperaturas del planeta y condiciones secas intensificarán los potenciales incendios, por lo que podrían ser más grandes e incontrolables en todo el mundo. Los incendios forestales contribuyen al cambio climático no solo porque liberan en la atmósfera dióxido de carbono, uno de los principales gases de efecto invernadero, obviamente también porque destruyen las áreas verdes los cuales eliminan del aire las emisiones responsables del cambio climático.

Los incendios en el mundo ocurren por diversos factores ya sea naturales por la caída de los rayos o por altas temperaturas; o por causas humanas: accidentales por descuidos humanos o provocados para tener terrenos para la siembra o por intereses mercantiles en el terreno.

¿Qué pasa en el Ártico?

Arden 3 millones de hectáreas en Siberia, visita la galería de El País
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A lo largo del 2019  se ha notado un drástico aumento en los incendios forestales de algunas regiones árticas que tradicionalmente no solían quemarse. Desde julio, los incendios consumieron aproximadamente 2,5 millones de hectáreas de bosques siberianos. En Alaska, los incendios han consumido más de un millón de hectáreas de tundra y bosques nevosos, lo cual ha hecho que algunos investigadores digan que la combinación del cambio climático y los incendios forestales podría alterar de manera permanente los bosques de la región.

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta y, algunas investigaciones han revelado que, a medida que se calienta, también existe la posibilidad de que haya más relámpagos, que al final equivalen a más incendios pues son una causa importante de incendios en la región. 

A pesar de que se suele describir al bosque del Amazonas como el Pulmón del Mundo, aludiendo a la capacidad de este bosque de producir oxígeno y almacenar dióxido de carbono, otros bosques como los de Siberia son tan importantes para el sistema climatológico del mundo como los bosques tropicales.

Una de las razones por las que los incendios en los bosques árticos son especialmente preocupantes es que, además de que se queman árboles y pastizales, también se incendia la turba, un material orgánico parecido a la tierra que está en el suelo y que, por ser rico en carbono, al quemarse emite mucho más dióxido de carbono que los árboles por cada hectárea que se consume. Antes, los incendios de turba en climas septentrionales eran raros porque había más humedad, la cual ahora está desapareciendo a medida que la región se hace más cálida y seca.

El País

El fuego es más abrasador debido a las altas temperaturas  pues secan las plantas y las hace más inflamables. Muchos investigadores dicen que el calor es una señal del cambio climático en una región que se ha calentado con mayor rapidez que el resto del mundo. Conforme se propagan estos fuegos, también se extienden sus emisiones de dióxido de carbono, las cuales han alcanzado sus niveles más altos desde que en 2003 se empezó a llevar un registro con satélites.

Tan solo durante los primeros dieciocho días de agosto, los incendios en el Ártico han emitido 42 megatoneladas de dióxido de carbono. Eso hizo que el total para junio, julio y la primera mitad de agosto fuera de más de 180 megatoneladas, más o menos tres veces y media más de lo que Suecia emite en un año.

Los incendios no solo se consideran una señal del cambio climático, sino que también pueden exacerbar el calentamiento global debido al hollín que se produce con la quema de turba, que es rica en carbón. Cuando el hollín se asienta en los glaciares cercanos, el hielo absorbe la energía del sol en lugar de reflejarla, lo cual acelera el derretimiento del glaciar.

Incendios detectados en el último año: Agosto de 2018 a agosto de 2019.

Incendios detectados en el último año: Agosto de 2018 a agosto de 2019.

Indonesia y el Amazonas 

Los incendios en el Amazonas son un ejemplo de fuegos que se prenden de manera deliberada, con el fin de cultivar o para que el ganado paste. En el caso de Brasil, la razón es la demanda mundial de soya y ganado vacuno, sobre todo desde que China se ha vuelto más rica y más gente puede comprar carne.

A lo anterior se suma que Jair Bolsonaro, quien fue elegido presidente de Brasil en 2018, defiende la expansión de la industria agrícola y descartó la idea de aumentar protecciones a grupos indígenas que viven en la selva, lo cual ha creado la preocupación de que el ritmo de la deforestación pueda aumentar aún más.

Brasil visto desde el sátelite de la NASA

Los informes iniciales sugieren que los incendios de este año, que coinciden con la temporada seca del Amazonas, pueden aumentar debido a que la guerra comercial de Estados Unidos con China, uno de los mayores compradores de soya en el mundo, ha obligado al país oriental a encontrar nuevos proveedores para reemplazar a los productores estadounidenses.

Lo inusual ante los incendios es que el fuego se ha salido un poco de control. Debido a la agricultura las tierras deforestadas suelen quedarse preparadas para el cultivo de manera permanente. Sin embargo, de cualquier manera, a veces se prende fuego: con frecuencia los agricultores desmontan un campo para nuevos cultivos quemando el rastrojo de los cultivos anteriores, lo cual explica muchos de los incendios actuales.

En el sureste asiático se está dando un patrón similar, pues el 71 por ciento de las turberas (un tipo de humedal) se han perdido en Sumatra, Borneo y Malasia peninsular entre 1990 y 2015. En muchos casos los bosques fueron reemplazados por plantaciones para producir aceite de palma, uno de los cultivos más importantes de la región que se usa en una variedad de productos.

Humareda en Indonesia Fuente: El Comercio

En 2015, el esmog y la bruma del fuego en las turberas fueron tan severos que es probable que hayan ocasionado la muerte de cien mil personas, de acuerdo con un estudio publicado al año siguiente. A raíz de la bruma de aquel año, el gobierno adoptó una serie de medidas para reducir el número de incendios, pero este año, la bruma ha regresado.

Angola y el Congo

Fuente: El tiempo, España

A pesar de lo graves que son los incendios del Amazonas y Siberia en primera posición se encuentran Angola y el Congo pues a mediados de agosto ocurrieron 6.902 incendiosen Angola en 48 horas y hasta 3.000 en el Congo, según datos del satélite MODIS de la NASA. 

Estas cifras sitúan estos dos países al frente de los incendios mundiales, dejando Brasil en tercera posición con 2.100 incendios. Por ello, la superficie quemada de África ya supera al del Amazonas. Y es que con datos más recientes, esta semana Zambia ya ha ocupado el cuarto lugar de la lista.

La situación que ocurre en África no es excepcional,debido a que solo durante el mes de junio del año pasado quemaron 67.000 incendios en una sola semana. Y las razones siguen siendo las mismas que en Brasil, la crema indiscriminada de vegetación por parte de los agricultores para ganar terreno para los cultivos.

Incendios en Norte América

Si bien los incendios que han golpeado el Ártico son inusuales, no todos son tan inesperados. En algunos lugares, hay un ciclo estacional de incendios que desempeña un papel importante en el ecosistema.

Fuente: El Mundo

Un ejemplo cercano es la razón por la que lugares como California al parecer tienen incendios todos los años es porque este estado, junto con gran parte del oeste y suroeste de Estados Unidos, es lo que los investigadores llaman ecosistemas adaptados al fuego.

Esto quiere decir que algunas áreas han evolucionado con el tiempo para tolerar y necesitar el fuego. Por ejemplo, el pinus contorta, un árbol perennifolio común en el oeste de Estados Unidos, necesita del calor para liberar sus semillas.

Existe un patrón similar en algunos de los incendios de África subsahariana que han atraído la atención del mundo últimamente. De acuerdo con Abatzoglou, los ecosistemas de la sabana justo al norte y al sur de los bosques tropicales de África se incendian de manera predecible cada dos o tres años.Aun así, el cambio climático puede tener efectos drásticos en los incendios forestales, incluso en estas partes del mundo. Por ejemplo, un conjunto de investigaciones publicadas este año indican que los incendios de California son un 500 por ciento más grandes de lo que serían sin el cambio climático provocado por el hombre.

Encuentra más información al respecto en

Encuentra más sobre este tema en el siguiente vídeo de Espejo Red
https://www.youtube.com/watch?v=eeUz8I0J5QQ

Medios Nacionales e internacionales
https://eltiempoenespana.com/noticias/incendios-angola-congo-superan-amazonas ,
https://www.nytimes.com/es/2019/08/30/espanol/mundo/incendios-forestales-mundo-amazonia.html

https://elcomercio.pe/mundo/actualidad/indonesia-peores-incendios-jamas-registrados-asia-200065?foto=3

NASA
https://ciencia.nasa.gov/la-nasa-estudia-c%C3%B3mo-los-incendios-forestales-del-%C3%A1rtico-cambian-el-mundo ,
https://ciencia.nasa.gov/un-futuro-más-seco-crea-las-condiciones-para-más-incendios-forestales

https://ciencia.nasa.gov/trav%C3%A9s-del-humo-y-el-fuego-la-nasa-busca-respuestas