La cólera que atacó a soldado durante la Primera Guerra Mundial pudo haber sido inmune a los antibióticos

Redacción

Se leyó el código genético por primera vez de la cepa Vibrio cholerae , la especie bacteriana causante de cólera más antigua disponible para investigaciones, por investigadores del Instituto Wellcome Sanger y sus colaboradores. La bacteria se aisló de un soldado británico durante la Primera Guerra Mundial y se almacenó durante más de 100 años antes de ser revivida y secuenciada.

Los resultados, publicados hoy en Proceedings of the Royal Society B , muestran que esta cepa es una cepa única y no toxigénica de V. cholerae que está relacionada de manera distante con las cepas de bacterias que causan pandemias de cólera hoy y en el pasado.

El cólera es una enfermedad diarreica grave causada por la ingestión de alimentos o agua contaminada con V. cholerae toxigénico. La enfermedad puede propagarse rápidamente en epidemias y en pandemias globales.

La Primera Guerra Mundial coincidió con una pandemia histórica mundial de cólera, conocida como la sexta pandemia, que fue causada por el V. cholerae «clásico» . Sorprendentemente, muy pocos soldados en las Fuerzas Expedicionarias Británicas contrajeron el cólera durante la guerra, a pesar de que la enfermedad se consideraba una amenaza.

En 1916, se extrajo una cepa de V. cholerae de las heces de un soldado británico que estaba convaleciendo en Egipto. Los informes indican que el aislamiento se tomó de la «diarrea colérica». La bacteria se almacenó y posteriormente se depositó en la Colección Nacional de Cultivos Tipo (NCTC) en 1920.

Los investigadores del Instituto Sanger revivieron la bacteria del soldado de la Primera Guerra Mundial, que se cree que es la muestra de V. cholerae más antigua disponible públicamente , y secuenciaron todo su genoma .

El equipo descubrió que esta cepa particular de V. cholerae no era del tipo capaz de causar cólera epidémica y no estaba relacionada con la clásica V. cholerae que causó la sexta pandemia en el momento de la Primera Guerra Mundial.

Se informó que el soldado tenía diarrea parecida al cólera, pero los investigadores ahora saben que estaba infectado con una cepa no toxigénica de V. cholerae . El equipo descubrió genes que pueden haber sido responsables de la producción de una toxina que causó diarrea, pero no están seguros de si dicha diarrea se clasifique como cólera.

Los investigadores también encontraron que esta cepa de V. cholerae poseía un gen para la resistencia a la ampicilina. Esto se suma a la creciente evidencia de que los genes para la resistencia a los antibióticos en las bacterias existían antes de la introducción de los tratamientos con antibióticos, posiblemente porque las bacterias los necesitaban para protegerse contra los antibióticos naturales.