Niveles altos de contaminación por NOX puede estar asociado a un aumento en la susceptibilidad de las personas al COVID-19

Los elevados niveles de dióxido de nitrógeno en el aire “pueden” estar asociados con el aumento de muertes por COVID-19 en algunas regiones según un estudio que analiza datos de varias regiones, realizado por investigadores de la Universidad Martín Lutero de Halle-Witternberg (Alemania).

El estudio publicado en Science of the Total Enviroment, combina datos de contaminación atmosférica, corrientes de aire y fallecimientos confirmados relacionados con la COVID-19 y apunta a que las regiones con niveles de contaminación permanentemente altos tienen “significativamente más muertes que otras regiones”.

El estudio combina tres tipos de datos, entre ellos los niveles de contaminación regional de dióxido de nitrógeno medidos por el satélite Sentinel 5P de la Agencia Espacial Europea (ESA), que monitoriza continuamente la contaminación del aire en la Tierra.

Varios estudios han demostrado que los autos diésel, a diferencia de los vehículos de gasolina, arrojan niveles altos de lo que se conoce como óxidos y dióxidos de nitrógeno (NO2), llamados NOx. (Puedes encontrar más info dando click aquí)

El autor principal del estudio, el investigador Yaron Ogen, elaboró con esos datos un panorama mundial de las regiones con cantidades elevadas y prolongadas de contaminación por dióxido de nitrógeno y se fijó en los valores de enero y febrero de este año, antes de que el brote de coronavirus llegara a Europa. Después combinó esos datos con otros sobre flujos verticales de aire procedentes de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA).

Utilizando esos datos, el investigador identificó puntos calientes en todo el mundo con altos niveles de contaminación del aire y simultáneamente con bajos niveles de movimiento de aire.

El siguiente paso fue comparar estos datos con los de fallecimientos relacionados con la COVID-19, analizaron principalmente España, Italia, Francia y Alemania.

El resultado fue que “las regiones con un alto número de muertes tenían también niveles particularmente altos de dióxido de nitrógeno y una cantidad particularmente baja de intercambio vertical de aire”. La ventaja de su análisis, destaca el comunicado, es que se basa en regiones individuales y no solo compara países.

“Aunque podemos obtener el valor medio de la contaminación atmosférica de un país, esta cifra podría variar enormemente de una región a otra y, por lo tanto, no ser un indicador fiable”.

Destacó Yaron Ogen

El científico mencionó que una hipótesis es que la contaminación atmosférica persistente en las regiones afectadas “podría haber provocado un empeoramiento general de la salud de las personas que viven allí, haciéndolas particularmente susceptibles al virus”.

Con información de EFEverde

Puedes consultar el estudio a continuación:

Assessing nitrogen dioxide (NO2) levels as a contributing factor to coronavirus (COVID-19) fatality
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