Respirar el aire tóxico de la CDMX equivale a perder años de educación

La contaminación del aire puede provocar reducción de la inteligencia y agravar enfermedades neurológicas, según diversas y recientes investigaciones, lo que indica que el daño del aire tóxico es tan profundo en la mente como los impactos que se tienen en la salud física.

El aumento de los niveles de dióxido de carbono, el principal impulsor del cambio climático, no es solo un peligro para las criaturas vivientes, también está afectando nuestras capacidades mentales. En los niveles más altos, el CO2 nubla la mente: nos hace más lentos y menos propensos a desarrollar nuevas ideas, degrada la capacidad para captar nueva información, formular pensamientos complejos y las capacidades del lenguaje.


Los niveles de CO2 en la atmósfera pasaron a 400 partes por millón en 2016, a pesar de los acuerdos globales para mantener controlado el cambio climático. El CO2 al aire libre llega a 500 partes por millón (ppm) regularmente en ciudades industriales, en hogares con poca ventilación o en lugares de trabajo puede superar las 1,000 ppm.

Investigaciones sobre el daño del CO2

Investigadores de la Universidad de Beijing y la Escuela de Salud de Yale publicaron una investigación que muestra que las personas que viven en las ciudades más contaminadas están sufriendo aumento de enfermedades respiratorias y crónicas por la mala calidad del aire, pero no sólo eso, también pierden las funciones cognitivas.

El estudio mostró que los altos niveles de contaminación conducen a caídas significativas en los puntajes de pruebas de lenguaje y aritmética, con lo que el impacto en algunos de los participantes equivale a perder varios años de aprendizaje.

Otro estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias utilizó pruebas matemáticas y de lenguaje para evaluar cómo el aire tóxico afectó el rendimiento mental de 20 mil chinos en todo el país. En este encontraron que las habilidades del lenguaje se vieron afectadas, más que las habilidades matemáticas.

Para este estudio se analizaron las pruebas del lenguaje y aritmética realizadas como parte de los estudios del Panel Familiar de China entre 2010 y 2014, los científicos compararon los resultados con las pruebas de los registros de contaminación por dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. Descubrieron que las personas que estuvieron expuestas por mayor cantidad de tiempo al aire tóxico tenían mayor daño medible en la inteligencia.

La investigación realizada en China es relevante en todo el mundo, porque el 95% de la población mundial respira aire contaminado. “El aire contaminado puede hacer que se reduzca el nivel de educación en un año, lo cual es enorme” explicó Xi Chen, investigador de la Escuela de Salud Pública de Yale, a The Guardian. El investigador también explicó que el efecto se amplifica en los hombres mayores de 64 años y en la demografía de educación más baja. Chen dijo que la contaminación del aire es la causa más probable de la pérdida de la inteligencia más que ser una simple correlación.

También explicó que la disminución cognoscitiva se observa a medida que envejecen, pero que también tenía un impacto a corto plazo en la inteligencia y que esto podía tener consecuencias importantes, por ejemplo, para los estudiantes que tienen que rendir exámenes de ingreso a la universidad en días contaminados.

Derrick Ho, de la Universidad Politécnica de Hong Kong, también investiga los efectos de la contaminación en el rendimiento cognitivo, expuso que la contaminación del aire puede estar asociada con el estrés oxidativo, la neuro-inflamación y la neurodegeneración de los seres humanos.

Además del daño cognoscitivo, la contaminación del aire causa siete millones de muertes prematuras al año. En otra reciente investigación se descubrió que la mala calidad del aire estaba relaciona con la mortalidad en personas con trastornos mentales, un trabajo anterior relacionaba las malas condiciones del aire con el aumento de enfermedades mentales en los niños. Otros estudios han demostrado que la contaminación del aire está relacionada con el nacimiento prematuro, el bajo peso al nacer, enfermedades mentales en los niños y demencia en los ancianos.

En esta misma línea, un estudio de la Universidad Southern California realizó un seguimiento a mujeres embarazadas y sus hijos para estudiar la relación entre la exposición prenatal a los contaminantes del aire y los problemas cognitivos de los niños. Se realizaron escáneres cerebrales a los jóvenes en los que se revelaron fenómenos como la reducción de volumen cerebral, particularmente en el hemisferio izquierdo y menos materia blanca cerebral en aquellos niños que fueron expuestos a la contaminación. Estas anomalías causaban problemas de procesamiento de información en los niños, se comportaban más impulsivos y desatentos, como si sufrieran Trastornos por Déficit de Atención.

Otros factores de la contaminación que causan daño al cerebro

En la BBC también se publicó una investigación en la que se analizaron los cerebros de personas que vivían en México (CDMX) e Inglaterra (Lancaster), en los cerebros encontraron millones de nanopartículas de un mineral llamado magnetita, esto, según el estudio, debido a la inhalación del aire tóxico.

Este mineral también puede estar presente en el cerebro de forma natural, pero en pequeñísimas cantidades, y tiene una forma distintivamente dentada.


Las nanopartículas que se encontraron en el estudio, sin embargo, no sólo eran más numerosas, sino también lisas y redondas. […]


Según los investigadores, son características que sólo pueden crearse en las altas temperaturas del motor de un vehículo o los sistemas de freno.

BBC https://www.bbc.com/mundo/noticias-37286480

«Son formas esféricas y tienen pequeñas cristalitas alrededor de su superficie, aparecen junto con otros metales, como el platino, que surgen de los convertidores catalíticos», explicó Maher.

En el estudio dirigido por Maher, encontraron que 37 personas, 29 de ellas, de entre 3 y 85 años, habían vivido y muerto en la Ciudad de México, una capital sumamente contaminada. En la publicación se menciona la teoría de que la disminución de la inteligencia y la aparición temprana del Alzhaimer son causadas por el alojamiento de estas partículas en el cerebro.


Fuentes:

Carrington, D., L. Kuo. (27 de agosto del 2018) Air pollution causes ‘huge’ reduction in intelligence, study reveals. The Guardian.
https://www.theguardian.com/environment/2018/aug/27/air-pollution-causes-huge-reduction-in- intelligence-study-reveals
Redacción. (6 de septiembre del 2016) El impactante hallazgo sobre la contaminación en cerebros de personas que vivieron y murieron en Ciudad de México. BBC
https://www.bbc.com/mundo/noticias-37286480
Bridle, J. (24 de septiembre del 2018) Air pollution rots our brains. Is that why we don’t do anything about it?. The guardian
https://www.theguardian.com/commentisfree/2018/sep/24/air-pollution-cognitive-improvement-environment